Les Messagers du D-Day

Géromine, Philippe et Mireille présentent aux enfants de P6 deux photos de Robert Capa prises à Omaha beach.
Photo issue de L’Avenir .

Ce 6 juin 2024, jour du 80e anniversaire du Débarquement de Normandie, nous avons pu partager un moment avec les élèves de P3 à P6 de l’école de Bonlez pour leur parler de cette gigantesque opération amphibie, la plus grande de l’Histoire, de ces hommes qui ont affronté le feu et l’eau ce jour-là, de leur terreur et de leur courage, des codes secrets , des ports Mulberry, des Landing Crafts et de Gustav le pigeon, premier messager du D-Day.

Après une rapide explication théorique sur les circonstances amenant au D-Day et sur les personnalités clefs de ce 6 juin 1944, les élèves ont pu participer à trois ateliers.

Avec Mireille, ils ont découvert les moyens de communications utilisés lors du Débarquement de Normandie comme le célèbre criquet, les pigeons, les codes radios dont les fameux sanglots longs de l’automne ou encore le code « Flash » « Thunder » « Welcome » qui, par sécurité, remplacera en partie le criquet. Les élèves ont ensuite pris part à un jeu de « Qui a dit quoi ? » avec les phrases les plus célèbres du « Jour le plus long ».

Avec Philippe, ils ont abordé la construction du port flottant Mulberry et le transport des hommes et du matériel dans les jours qui suivent le D-Day grâce à une maquette. Ils ont également découverts quelques éléments historiques concernant la guerre de façons plus générale, notamment concernant l’exode, période dans laquelle Philippe se spécialise pour l’instant.

Maquette du Port Mulberry, criquet, peluche de Gustav le pigeon, livre « Messager du D-Day » et véhicules miniatures utilisés lors des trois ateliers.
Barges de débarquement réalisées par les élèves de P5 et de P6.

Enfin, avec Géromine, ils ont découvert les plages du débarquement, les opérations militaires aéroportées, les bombardements pas toujours efficaces et leurs nombreuses victimes civiles, le Mur de l’Atlantique et ses défenses redoutables, les LCI, LCTs et autres barges et véhicules ayant participé aux débarquement et, bien sûr, la réalité des soldats entassés dans ces barges sans confort, entendant au loin les tirs allemands. Les élèves ont ensuite pu construire leur propre barge de débarquement.

Les enfants, à la fin de la journée, ont retenus de nombreuses informations et ont étés marqués, probablement à vie, par les histoires du jour par lequel débute la Libération de l’Europe. Ils sont, à leur tour, devenus des messagers du D-Day. Les P5 et P6 ont ainsi reçu leur badge de Messager et un diplôme tandis que les P3 et P4 ont reçu un diplôme au rang de « trainee » et un magnet par groupe pour symboliser leur implication dans le devoir de mémoire.

A cette occasion le Cercle d’Histoire a également publié un livre pour enfants concernant le Débarquement raconté par Gustav.

Sur les traces du Michelsberg

Accompagnés d’Yvan et Patricia, les élèves de l’école de Bonlez ont découverts les vestiges de l’Âge du Bronze dans notre commune. Ils ont ensuite rédigé chacun un petit témoignage, les voici.